...do usłyszenia w radio Piag Tea!

PIAG Tea

Za co uwielbiamy herbatę Assam?

- Kategorie czarna herbata , Herbata

Czarna herbata z regionu Assam.


Assam to jedna z najpopularniejszych czarnych herbat, której nazwa pochodzi od regionu w Indiach, w którym się ją produkuje. Być może herbata była produkowana i konsumowana w Indiach przez setki lat, prawdopodobnie w celach medycznych, ale rozpowszechnienie uprawy herbaty nastąpiło dopiero dzięki Brytyjczykom, w XIX wieku. Region Assam znajduje się w dolinie poprzecinanej potężną rzeką Brahmaputra, to bujna tropikalna kraina z idealnymi warunkami do uprawy herbaty. Wspaniałe warunki do uprawy herbaty sprawiły, że Indie to największy producent herbaty na świecie. Rocznie produkowane jest tu 850 000 ton herbaty z czego, na 40 tys. plantacji (ale jeżeli policzymy też małe, przydomowe plantacje, to może być ich nawet 100-200 tysięcy), z czego konsumowane jest 600 000 ton. Assam to największy region herbaciany w kraju, w którym produkuje się około 50-60% indyjskiej herbaty. Występują tam obfite opady, a gleby są bogate w minerały. Wysoka wilgotność powietrza i temperatury, które osiągają powyżej 30 ℃ (dochodzą nawet do 37 stopni) sprawiają, że herbaty pochodzące z tego regionu są bardzo charakterystyczne. Liście tej herbaty pochodzą ze specjalnej odmiany Camellia sinensis, która nazywa się assamica. Charakteryzuje się większymi liśćmi niż herbata z Dajreelingu czy Chin. Plantacje mieszczą się na znacznie niższych wysokościach w porównaniu do Dajreelinga. First Flush trwa od marca do początku maja, natomiast Second Flush od czerwca do września. Łatwo zauważyć, że zbiory te różnią się od zbiorów w Darjeelingu. Ze względu na dużą ilość tipsów nazywana jest złocistą herbatą.


Za co uwielbiamy herbatę Assam?


Herbaty z tego regionu należą do bardzo esencjonalnych i mocnych, co jest wynikiem innej odmiany (assamica), która zawiera znacznie więcej tanin. Pijąc Assam wyczuwamy wiele aromatów od miodowych, poprzez korzenne do ziemistych, to właśnie dlatego Brytyjczycy uwielbiają dodawać do niej mleko. Jest to bardzo mocna herbata, która świetnie sprawdzi się jako składnik zimowego, pikantnego chai lub latem jako podstawa do owocowej, orzeźwiającej kombuchy. Często możemy znaleźć ją w herbatach śniadaniowych — English czy Irish breakfast. Dla osób, które nie są przekonane do picia kawy, Assam może być dobrą alternatywą, zwłaszcza że świetnie smakuje z mlekiem.


Assam Hattiali SFTGFOP1 - czyli szczególna herbata z Indii.


Kiedy już mówię o herbacie Assam, warto zwrócić uwagę na jedną szczególną, pochodzącą z ogrodu herbacianego Hattiali, co w języku regionalnym dosłownie tłumaczy się na „nadchodzi słoń”. Ogrody te swoją nazwę zawdzięczają temu, że na tym obszarze występuje spora populacja słoni. Herbatę uprawia się tutaj na około 420 hektarach, głównie metodami tradycyjnymi, ogród zatrudnia około 2000 pracowników (którzy, w przeciwieństwie do innych pracowników na Indyjskich farmach, mają zapewnione dogodne warunki pracy i opiekę medyczną na dość dobrym poziomie, a także edukację dla dzieci pracowników) i produkuje około miliona kilogramów herbaty rocznie. Liście te cenione są przede wszystkim za ich zrównoważony, delikatnie słodki smak, klarowny napar, o czerwonym odcieniu i ładowny zapach. Tak jak wcześniej wspomniałam herbaty Assam, często używane są do mieszanek śniadaniowych, jednak tą najlepiej pić jako herbatę single origin, dzięki temu poznamy jej niesamowity smak. Co ciekawe, jest to marka na tyle rozpoznawalna i luksusowa, że liście tej herbaty możemy kupić w luksusowym domu towarowym Harrods w Londynie, właśnie pod nazwą Hattiali.
Co oznacza skrót SFTGFOP1 - Litery te odnoszą się do wyglądu suchego liścia. Gatunek FTGFOP oznacza „Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe”, czyli, że jest to herbata liściasta z dużą ilością pączków. Literka S z przodu oznacza Super, co ma na celu dodatkowe podkreślenie jakości herbaty, a 1 na końcu prawdopodobnie ma jeszcze raz dodatkowo podkreślić jej wyjątkowość. Co ciekawe dziś tylko Indyjscy producenci używają gatunku SFTGFOP1.

Dodaj komentarz