...do usłyszenia w radio Piag Tea!

PIAG Tea

Za co uwielbiamy herbatę Assam?

- Kategorie czarna herbata , Herbata

Herbata Assam, słynąca ze swojej intensywności i bogatego bukietu aromatów, jest jednym z najbardziej cenionych gatunków herbaty na świecie. Pochodzi z indyjskiego regionu o tej samej nazwie, który dzięki swojemu unikalnemu klimatowi i urodzajnym glebom, stał się idealnym miejscem do uprawy tej wyjątkowej odmiany.

Charakterystyka regionu i warunki uprawy

Assam to jedna z najpopularniejszych czarnych herbat, której nazwa pochodzi od regionu w Indiach, w którym się ją produkuje. Być może herbata była produkowana i konsumowana w Indiach przez setki lat, prawdopodobnie w celach medycznych, ale rozpowszechnienie uprawy herbaty nastąpiło dopiero dzięki Brytyjczykom, w XIX wieku. Region Assam znajduje się w dolinie poprzecinanej potężną rzeką Brahmaputra, to bujna tropikalna kraina z idealnymi warunkami do uprawy herbaty. Wspaniałe warunki do uprawy herbaty sprawiły, że Indie to największy producent herbaty na świecie. Rocznie produkowane jest tu 850 000 ton herbaty z czego, na 40 tys. plantacji (ale jeżeli policzymy też małe, przydomowe plantacje, to może być ich nawet 100-200 tysięcy), z czego konsumowane jest 600 000 ton. Assam to największy region herbaciany w kraju, w którym produkuje się około 50-60% indyjskiej herbaty. Występują tam obfite opady, a gleby są bogate w minerały. Wysoka wilgotność powietrza i temperatury, które osiągają powyżej 30 ℃ (dochodzą nawet do 37 stopni) sprawiają, że herbaty pochodzące z tego regionu są bardzo charakterystyczne. Liście tej herbaty pochodzą ze specjalnej odmiany Camellia sinensis, która nazywa się assamica. Charakteryzuje się większymi liśćmi niż herbata z Dajreelingu czy Chin. Plantacje mieszczą się na znacznie niższych wysokościach w porównaniu do Dajreelinga. .

Główne cechy herbaty Assam

  • Intensywność i głębia smaku: Herbata Assam jest znana ze swojego mocnego, bogatego smaku i ciemnej, bursztynowej barwy naparu.
  • Różnorodność aromatów: Wyczuwalne są nuty miodowe, korzenne, a czasami nawet ziemiste.
  • Zastosowanie: Idealna jako baza do tradycyjnych herbat śniadaniowych takich jak English Breakfast czy Irish Breakfast, a także do przygotowania pikantnego chai lub letniej kombuchy.

Zbiory herbaty w Assamie

Zbiory herbaty w Assamie to nie tylko ważny proces produkcji herbaty, ale także fascynujący rytuał, który odzwierciedla bogatą kulturę i tradycje tego regionu. Oto kilka unikalnych aspektów zbiorów herbaty w Assamie, które wyróżniają je na tle innych regionów herbacianych na świecie:

  1. Podział na sezony zbiorów: W Assamie wyróżniamy dwa główne sezony zbiorów, zwanymi First Flush i Second Flush. First Flush rozpoczyna się w marcu i jest okresem, gdy liście są świeże i pełne energii po zimowej przerwie, co nadaje herbacie delikatniejszy, bardziej aromatyczny smak. Second Flush ma miejsce od czerwca do września i jest znany z produkcji herbaty o pełniejszym, bardziej intensywnym smaku, często z wyczuwalnymi nutami muskatu, które są bardzo cenione przez koneserów.
  2. Klimat i jego wpływ na jakość herbaty: Unikalny klimat Assamu, charakteryzujący się wysokimi temperaturami i obfitością opadów, stwarza idealne warunki do uprawy Camellia sinensis var. assamica. Wysoka wilgotność i ciepło przyczyniają się do szybkiego wzrostu liści, które są bogate w olejki eteryczne i taniny, nadające assamskim herbatom ich charakterystyczny, ziemisty smak.
  3. Tradycyjne metody zbioru: Wiele plantacji w Assamie nadal stosuje tradycyjne metody zbioru ręcznego, co pozwala na selekcjonowanie najlepszych i najdojrzalszych liści, a także zachowanie integralności i jakości każdego liścia. Zbiory ręczne są pracochłonne i wymagają dużego doświadczenia, co czyni assamskie herbaty wyjątkowo cenionymi na rynku.
  4. Edukacja i dbałość o pracowników: Plantacje herbaty w Assamie często prowadzą działania mające na celu poprawę warunków życia i pracy zbieraczy herbaty, w tym zapewnienie dostępu do edukacji dla ich dzieci oraz lepszej opieki zdrowotnej. To zaangażowanie w społeczność lokalną przekłada się na wyższą jakość pracy i finalnego produktu.
  5. Znaczenie kulturowe i gospodarcze: Zbiory herbaty w Assamie mają ogromne znaczenie gospodarcze dla regionu, będąc jednym z głównych źródeł dochodu dla lokalnej ludności. Są też istotnym elementem kultury Assamu, z głęboko zakorzenionymi tradycjami i praktykami, które są przekazywane z pokolenia na pokolenie.

Zbiory herbaty w Assamie są więc nie tylko procesem rolniczym, ale i ważnym elementem dziedzictwa kulturowego i społecznego tego regionu, co czyni każdą filiżankę assamskiej herbaty nie tylko smakowitym, ale i wartościowym doświadczeniem.

Assam Hattiali SFTGFOP1 - ekskluzywna odmiana

Kiedy już mówię o herbacie Assam, warto zwrócić uwagę na jedną szczególną, pochodzącą z ogrodu herbacianego Hattiali, co w języku regionalnym dosłownie tłumaczy się na „nadchodzi słoń”. Ogrody te swoją nazwę zawdzięczają temu, że na tym obszarze występuje spora populacja słoni. Herbatę uprawia się tutaj na około 420 hektarach, głównie metodami tradycyjnymi, ogród zatrudnia około 2000 pracowników (którzy, w przeciwieństwie do innych pracowników na Indyjskich farmach, mają zapewnione dogodne warunki pracy i opiekę medyczną na dość dobrym poziomie, a także edukację dla dzieci pracowników) i produkuje około miliona kilogramów herbaty rocznie. Liście te cenione są przede wszystkim za ich zrównoważony, delikatnie słodki smak, klarowny napar, o czerwonym odcieniu i ładowny zapach. Tak jak wcześniej wspomniałam herbaty Assam, często używane są do mieszanek śniadaniowych, jednak tą najlepiej pić jako herbatę single origin, dzięki temu poznamy jej niesamowity smak. Co ciekawe, jest to marka na tyle rozpoznawalna i luksusowa, że liście tej herbaty możemy kupić w luksusowym domu towarowym Harrods w Londynie, właśnie pod nazwą Hattiali. Co oznacza skrót SFTGFOP1 - Litery te odnoszą się do wyglądu suchego liścia. Gatunek FTGFOP oznacza „Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe”, czyli, że jest to herbata liściasta z dużą ilością pączków. Literka S z przodu oznacza Super, co ma na celu dodatkowe podkreślenie jakości herbaty, a 1 na końcu prawdopodobnie ma jeszcze raz dodatkowo podkreślić jej wyjątkowość. Co ciekawe dziś tylko Indyjscy producenci używają gatunku SFTGFOP1.

Dodaj komentarz