Chociaż często nazywamy go herbatą, rooibos to napar, którego krzew pochodzi z Południowej Afryki. Do produkcji rooibosa wykorzystuje się liście krzewu Aspalathus linearis, który oryginalnie pochodzi z regionu Cederberg w RPA, chociaż dzisiaj uprawia się go też w innych częściach kraju.

Świat pierwszy raz usłyszał o igiełkowatych liściach w 1772 r. za sprawą szwedzkiego przyrodnika Carla Thunberga, który przebywając w regionie Cederberg, który zauważył, że miejscowi tubylcy robili herbatę z drobnych liści zebranych z czerwonego krzewu. Później holenderscy osadnicy z Południowej Afryki spopularyzowali warzenie rooibos w XVIIIwponieważ napar był alternatywą dla droższej, importowanej czarnej herbaty. W latach trzydziestych XX wieku rooibos zaczął zyskiwać na popularności, głównie za sprawą właściwości zdrowotnych i nietypowego smaku. W późnych latach 90. powstał zielony rooibos, który jest mniej utlenioną wersją bardziej rozpoznawalnego czerwonego rooibosa. Zielona odmiana jest droższa i trudniejsza w produkcji, ma słodowy i lekko trawiasty smak. Dzisiaj możemy kupić wiele różnych wariacji na temat rooibosa-jest dostępny w formie sproszkowanej, nadającej się do użycia w wypiekach, dodaje się go też do naturalnych kosmetyków.

Jak powstaje rooibos?

Rooibosa jest zbierany i przetwarzany podobnie jak herbata (Camillia sinensis). Proces obróbki można porównać do tego, jaki stosuje się przy w pełni utlenionej czarnej herbacie. Liście i łodygi rooibosa zbiera się w okresie letnim (od grudnia do lutego) co roku, a następnie wiąże w 10-15kg pączki, które potem są sortowane. Cięcie lub zgniatanie wspomaga proces utleniania, który zachodzi w liściach, proces ten wydobywa olejki eteryczne z rośliny i pomaga liściom rozwinąć ich bogaty kolor i smak. Im większy stopień utlenienia, tym bardziej czerwone, słodsze i bogatsze w smak są igiełki rooibosa.

Jak poprawnie zaparzyć rooibos?

Co ciekawe napary z rooibosa nie da się przeparzyć. Czarne czy zielone herbaty parzone zbyt długo staną się cierpkie i gorzkie, natomiast rooibos z czasem parzenia zyskuje na intensywności. Należy zaparzać go czystą, przefiltrowaną woda o temperaturze 100 stopni i parzyć minimum 3-5 minut.

Właściwości zdrowotne czerwonego naparu

To właśnie dzięki nim rooibos zyskał swoją sławę. Małe igiełki rooibosa napakowane są przeciwutleniaczami, które mogą pomóc chronić komórki przed uszkodzeniem przez wolne rodniki. 

  1. Obniża ciśnienie krwi i poziom cholesterolu 

Przeciwutleniacze są ważne dla zdrowego serca, dlatego herbata rooibos może przynosić korzyści sercowo-naczyniowe. Może również kontrolować poziom cholesterolu, regularne picie pomoże obniżać „zły” cholesterol LDL i podnosić „dobry” cholesterol HDL u osób zagrożonych chorobami serca.

  1. Nie zawiera kofeiny 

Rooibos nie zawiera kofeiny, co może być dobrym rozwiązaniem dla osób w ciąży, dzieci i osób wrażliwych na kofeinę. Można pić ją o każdej porze dnia, bez obaw, że wywoła u nas pobudzenie. Ponieważ herbata rooibos jest naturalnie wolna od kofeiny, jest doskonałą alternatywą dla czarnej lub zielonej herbaty.

  1. Pomaga w utrzymaniu poziomu cukru we krwi

Herbata Rooibos może pomóc osobom z cukrzycą w utrzymaniu kontroli poziomu cukru we krwi, a tym samym zmniejszyć ryzyko powikłań.Badania na zwierzętach wykazały, że aspalatyna będąca przeciwutleniaczem, obecna w herbacie rooibos, ma potencjał przeciwcukrzycowy. Badania sugerują, że aspalatyna pomaga tłumić zapalenie naczyń, które jest wynikiem wysokiego poziomu cukru we krwi.

  1. Pomaga kontrolować wagę

Leptyna znana jest jako hormon sytości, oddziałuje ona na receptory w naszym organizmie i daje mu sygnał, że już jesteśmy najedzeni. Zgodnie z wynikami badania z 2014 r., rooibos może korzystnie wpływać na kontrolę wagi poprzez zwiększenie poziomu leptyny. Bez dodatków smakowych rooibos nie zawiera kalorii, więc może być dobrym napojem dla osób, które chcą schudnąć lub utrzymać prawidłową wagę.

Oczywiście musimy pamiętać, że tylko picie rooibosa nie sprawi, że schudniemy czy wyleczymy swoje serce, pamiętajcie jak ważna jest odpowiednia dieta i zdrowy tryb życia, który uzupełnia picie rooibosa czy zielonej herbaty. Pijmy go na zdrowie!