Herbaty pochodzące z tego regionu uprawiane są na wysokich Himalajskich wzgórzach Indii od 1850 roku,  na wysokości między 600 – 2000 m n.p.m. Często określa się je mianem: „Szampana wśród herbat”. Koneserzy herbaty na całym świecie mówią o ich charakterystyczny i niezaprzeczalnie niepowtarzalnym smakumuskatowym aromacie i kolorz jasnozłotego likieru.W tym artykule opowiemy Wam trochę o tej herbacianej perełce.  

Krzewy camellia sinensis trafiły do tego regionu za sprawą brytyjskiego podróżnika i odkrywcy Roberta Fortune, który podstępem wywiózł krzaczki herbaciane z Chin i następnie pomógł w rozwinięciu ich uprawy na Himalajskich stokach w Indii. Oczywiście nie da się tej historii skrócić w jednym zdaniu, a sama postać Roberta Fortune jest na tyle ciekawa, że przygotujemy dla Was osobny artykuł o nim. Więc w dużym skrócie, herbata została przywieziona do Darjeeling, gdzie znajdowały się kolonie brytyjskie około roku 1850 i rośnie tan do dzisiaj, a w międzyczasie stała się jedną z najbardziej cenionych herbat.  

Właśnie ta kwestia popularności sprawia, że herbaty te często są podrabiane. Logo, które widzicie na górze  powstało w 1983 roku w Indiach i powinno widnieć tylko na herbatach w 100% pochodzących z tego regionu. Co to oznacza? Obecnie istnieje 87 posiadłości herbaty, które zostały oficjalnie uznane przez rząd Indii za prawdziwych indyjskich producentów herbaty Darjeeling. Mogą one wyprodukować 10 milionów kilogramów suszu rocznie.  Czyli mało. Dlatego oryginalna herbata pochodząca z tego regionu jest bardzo droga, zwłaszcza ta o wysokiej jakości. Już sam proces uprawy jest kosztowny, ponieważ krzewy herbaciane rosną na zboczach gór, zbierane są ręcznie – w przybliżeniu trzeba zebrać około 200 000 listków, żeby uzyskać 1kg gotowego suszu. A każdy krzew daje tylko 50-100g gotowej herbaty rocznie. Wyobraź sobie, że musisz zbierać je  cały dzień w pochylonej pozycji, niezależnie od warunków pogodowych. Wysokiej jakości Darjeeling przechodzi surowy i ściśle określony proces produkcji, dzięki czemu liście zachowują zarówno wygląd, jak i pożądany smak, ale ma też swoją (zazwyczaj wysoką) cenę.  

Jak już jesteśmy przy zbiorach, to możemy od razu wyróżnić różne rodzaje suszu, podzielone ze względu na porę zbioru. Każde żniwo ma swój odrębny smak , kolor i aromat. 

  • First Flush to partia herbaty zebrana tuż po wiosennych deszczach w miesiącach od marca do połowy kwietnia. Napar  herbaciany charakteryzuje się jasnym półprzezroczystym kolorem i łagodnym ściągającym smakiem, który nadaje herbacie żywy charakter. Charakterystyczną cechą pierwszego zbioru jest pachnący kwiatowy aromat i jasna limonkowo-zielonkawa emisja liści. 

  • Second Flush jest zbierany od maja do połowy czerwca. Zwana inaczej letnią herbatą, której napary  są bardziej żywe w kolorze i wyglądzie niż wiosną. Charakteryzuje się dojrzałym i łagodnym naparem. Właśnie w tym okresie uwidacznia się słynny smak „Muscat Darjeeling”. W tym drugim sezonie Darjeeling nabiera pełnego body oraz  herbacianego aromatu. 

  • Trzeci zbiór, który nazywany jest Monsoon Darjeeling Flush lub Rain Flush, zbierany od  lipca do września. Często ten zbiór stanowi część  herbat śniadaniowych, ponieważ napar ma jeszcze intensywniejszy kolor i jest znacznie mocniejszy w smaku i aromacie. 

Jak możecie się domyślać, każdy zbiór ma swoich fanów. Zachęcamy Was do próbowania różnych rodzajów Darjeelinga i wybrania, który Wam odpowiada najbardziej. To nie koniec możliwości  pod względem, których możemy podzielić liście Darjeelinga. Wielkość suszonego liścia to kolejne kryterium. Tutaj możemy wyróżnić następujące : 

  • Whole Leaf -TGFOP - Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe, czyli herbaty zrobionę z całych liści o wysokiej jakości z pączkami. Możemy spotkać różne kombinacje, np. SFTGFOP - Super Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe , zrobioną z całych liści herbaty I zawierająca dużą ilość pączków, literka S – super, ma dodatkowo podkreślać wysoką jakość herbaty, a co za tym idzie cenę. 

  • Broken – TGBOP – Tippy Golden  Broken Orange Pekoe – słowo broken wskazuje na to, że liście są połamane. 

  • Fannings – GOF –Golden Orange Fannings – gdzie liście są rozdrobnione. 

Darjeeling to luksusowa i niesztampowa herbata, której charakterystyczny smak pokochało wielu miłośników herbat.  Swoje walory zawdzięcza pochodzeniu i ciężkiej pracy wielu osób, które uprawiają ja z szacunkiem. Pamiętajcie więc, żeby kupując Darjeelinga upewnić się w100% co do jego pochodzenia. Podobnie jak inne herbaty ma też właściwości prozdrowotne, tym bardziej więc wybieraj wysoką jakość liści, a przy parzeniu pamiętaj o odpowiedniej temperaturze wody. 

Jeśli jest ci zimno, herbata cię rozgrzeje. Jeśli jesteś rozgrzany, ostygnie. Jeśli masz depresję, to cię rozweseli. Jeśli jesteś podekscytowany, uspokoi cię ”. - William Gladstone.