Delikatna, orzeźwiająca o niskiej zawartości kofeiny — taka właśnie jest biała herbata. Według mnie idealna na lato zarówno na zimno, jak i na ciepło. Jak produkuje się ten rodzaj herbaty i jak najlepiej go zaparzyć?

Biała herbata jest produkowana z liści rośliny o nazwie Camellia Sinensis, czyli z tej samej co inne rodzaje herbaty. Jest zbierana na początku sezonu i składa się z pąków i młodych liści pokrytych małymi białymi włoskami, z samej góry gałązek herbacianych krzewów, którym zawdzięcza swoją nazwę. Biała herbata tradycyjnie produkowana jest w Chińskiej prowincji Fujian i jest najmniej przetworzoną spośród innych rodzajów herbaty, ale też ze względu na fakt, że najczęściej zbierana jest ręcznie i tylko wiosną, jest też droższa niż inne herbaty. Po zebraniu liście poddaje się suszeniu, dzięki czemu uzyskują jasny, srebrny lub nawet biały kolor, tradycyjnie suszy się je na słońcu.Właśnie metoda obróbki wyróżnia ją od innych herbat, dla przykładu zieloną herbatę po zbiorach podgrzewa się parą o wysokiej temperaturze, żeby zapobiec procesowi utleniania a dopiero potem suszeniu, za to czarna herbata jest w całości utleniona. Zaparzone liście białej herbaty dają nam zazwyczaj jasny złoty kolor z kwiatowym zapachem. W zależności od rodzaju białej herbaty smak może wahać się od drzewnego przez słodki do kwiatowego z lekkimi, owocowymi nutami.

Żeby prawidłowo zaparzyć białą herbatę, musimy użyć wody o dość niskiej temperaturze-około 70-80 stopni, w czasie 2-4 minut, w zależności od tego, jaką intensywność chcemy uzyskać. Zalecamy używać 15-18g suszu na litr wody, ale jest to tylko wyjściowy przepis. Zawsze zachęcamy do eksperymentowania z czasem parzenia i gramaturą, ale nie z temperaturą wody, ponieważ może to prowadzić do przerażenia herbaty, a co za tym idzie, utraci ona swoje właściwości. Tak jak już wspomniałam, biała herbata jest najmniej przetworzona, dzięki czemu jej picie niesie ze sobą wiele korzyści zdrowotnych. Często możemy spotkać się z określeniem, że jest to „herbata młodości". W prawidłowo zaparzonym kubku takiej herbaty znajdziemy sporą dawkę witaminy C, dzięki czemu wspomaga ona nas system odpornościowy. Biała herbata zawiera też dużo polifenoli, które chronią organizm przed wolnymi rodnikami, które odpowiadają za wiele procesów starzenia. Regularne spożywanie naparu z białej herbaty pomaga też obniżyć poziom cholesterolu i obniżyć zbyt wysokie ciśnienie krwi.

Jak wspomniałam na początku, biała herbata zawiera stosunkowo mało kofeiny. Jeżeli poprawnie ją zaparzymy, to w kubku znajdziemy jej dwa razy mniej niż w czarnej herbacie czy kawie. Dlaczego? Najlepiej będzie, jeżeli przyjmiemy tutaj zasadę, że im cieplejsza woda i dłuższy czas parzenia, tym więcej kofeiny uwalnia się z liści herbaty (czy ziaren kawy). Więc jeżeliczarną herbatę parzymy 3-minut w temperaturze około 95 stopni będzie tam dużo więcej kofeiny niż w filiżance białej herbaty.

Jakie są najpopularniejsze rodzaje białej herbaty?

Pai Mu Tan-inaczej zwana Białą Piwonią, pochodzi z prowincji Fujian w Chinach. Daje nam napar bladozłoty z nutami miodu i melona, a w smaku lekka i wyraźnie słodka, to idealne wprowadzenie do białej herbaty, głównie dlatego, że jest dość odporna na nasze małe niepowodzenia przy jej parzeniu i mimo tego, że jest jedną z najlepszych białych herbat, to można kupić ją w rosądnej cenie.

Silver needle-srebrne igły to bardzo ekskluzywna herbata, uznawana za najlepszą wśród białych herbat, oraz jedną z najdroższych. Produkowana jest w prowincji Fujian (najwięcej w okręgach Zheng He i Fuding), swoją wyjątkowość zawdzięcza temu, że składa się tylko ze szczytowych pączków. Napar jest jedwabiście gładki, łączący lekko roślinne nuty ze słodką miodową nutą. Zwana jest również jako Bai Hao Yinzhen. Należy parzyć ją w maksymalnie 75 stopniach.